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Hyundai assume participação minoritária na startup de carros autônomos Aurora

A Hyundai Motor Group investiu em Aurora, o último sinal de que o escopo da antiga parceria entre a montadora e a montadora de veículos autônomos se expandiu.

A Aurora e a Hyundai não divulgaram os termos do investimento. No entanto, escolhendo novos detalhes de sua rodada de financiamento da Série B e conversando com fontes do setor, o investimento da Hyundai está abaixo de US $ 30 milhões.

A Aurora anunciou em fevereiro que havia arrecadado mais de US $ 530 milhões em uma rodada da Série B liderada pela Sequoia Capital e incluiu “investimentos significativos” da Amazon e da T. Rowe Price Associates. Desde então, essa rodada da Série B se expandiu para mais de US $ 600 milhões com novos investimentos da Hyundai, Baillie Gifford e da Canada Pension Plan Investment Board, como o TechCrunch aprendeu.

Até o momento, a Aurora arrecadou mais de US $ 700 milhões, um valor que inclui sua rodada inicial de US $ 90 milhões.

A participação da Hyundai na Aurora é uma afirmação da empresa e sua relação de trabalho. Mas é apenas uma medida. O que Aurora está fazendo realmente importa tanto.

Quando a parceria foi anunciada pela primeira vez em janeiro de 2018, os detalhes do relacionamento eram escassos. Novas informações revelam que a Aurora tem trabalhado com a Hyundai e a Kia no último ano para integrar seu “Driver” ao principal veículo NEXO da Hyundai.

Aurora diz que vai ampliar a pesquisa e o desenvolvimento de uma plataforma autônoma para uma ampla gama de modelos da Hyundai e da Kia.

A Aurora, que foi lançada em janeiro de 2017, trabalha com empresas como Hyundai, Byton e, mais recentemente, a Volkswagen, para projetar e desenvolver um pacote de sensores, software e serviços de dados necessários para implantar veículos autônomos. A empresa descreve essa “pilha completa” (um jargão da indústria), o Aurora Driver.

A Aurora, como muitos de seus concorrentes, está focada nos sistemas autônomos de Nível 4 com um olho voltado para o Nível 5. O Nível 4 é uma designação da SAE, a associação de engenharia automotiva, para veículos autônomos que assumem a condução em determinadas condições. No nível 5 de autonomia, o veículo é autônomo em todas as situações.

Cerca de um ano depois da data oficial de lançamento da Aurora, a empresa anunciou parcerias com a Hyundai e a Volkswagen, seguidas por um aumento no financiamento da Série A que resultou em dois novos membros do conselho – LinkedIn co-fundador e sócio da Greylock, Reid Hoffman e Mike Volpi, ex-diretor de estratégia da Cisco e sócio geral da Index Ventures.

A Volkswagen, desde então, encerrou sua parceria com a Aurora. Enquanto isso, a Fiat Chrysler Automobiles anunciou uma colaboração com a Aurora para desenvolver veículos comerciais autônomos . A parceria com a FCA se concentrará na integração da tecnologia da Aurora na linha de veículos comerciais Ram Truck da montadora, um portfólio que inclui caminhonetes de carga e caminhões. O acordo também poderia se estender para a marca Fiat Profissional da FCA, segundo o TechCrunch.

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